5G的站台,苹果在寂寞地等待

2019-08-28

苹果或许会错过5G的红利期,在后期的5G用户争夺战中处于下风。可是未来一年的5G网络发展情况还是个未知数,明年的5G iPhone能否再重现iPhone 5s的辉煌,就看iPhone用户和苹果公司了。 苹果公司,5G,5G手机,芯片,苹果,英特尔 图片来自“123rf.com.cn”

5G列车来得比我们想象得都快。

6月6日,工信部向三大运营商发放了5G商用牌照,中国成为5G列车的首批“乘客”,同行的还有韩国、美国、瑞士和英国。

在国内,运营商和手机厂商纷纷打响了第一炮。中国电信先发制人,已确定9月开始正式商用,并将宣布套餐资费,另一边的中国联通则提前曝光了大批即将上市的 5G手机。

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▲中国联通微博截图

除了已经发布的中兴天机Axon 10 Pro和华为Mate 20 X(5G)之外,接下来还会有vivo iQOO Pro、三星 Note 10 5G 版、小米 9S 等等。手机厂商们争抢着5G的先头流量,谁也不想落后一步。

这其中,唯独没有5G版iPhone的身影。

对5G考虑谨慎

苹果并没把5G iPhone放在近期的计划表中。

7月苹果公布第三财季的财报时,苹果CEO库克第二次回应了有关苹果5G计划的问题,他表示:“5G还处于非常早期的阶段,公司对于目前的产品阵容十分满意,对硬件和软件的供应链都感到兴奋。”

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▲图片来自CNET

换言之,苹果是谨慎的,库克认为当下的5G技术仍不足够成熟,苹果不会贸然推出5G iPhone。

一份来自天风国际分析师郭明錤发布的最新报告里,他预测iPhone直到2020年才会支持5G,总共有三款 iPhone。同时他还预测5G iPhone将占到新款iPhone总出货量的60%。而今年即将发布的三款iPhone仍然是4G手机,郭明錤认为它们均会继续采用英特尔的4G基带。对于想要抢先体验5G网络的用户来说,今年的iPhone将会是一个又爱又恨产品。

自己做5G基带

库克对5G iPhone的态度与5G基带的研发有着密切联系。

已经面世的5G手机中,大部分使用了两款5G基带。其一是高通的X50基带,通过外挂的方式搭载在智能手机上;其二是海思麒麟的巴龙5000,它不仅用于手机,还应用在5G CPE里——麒麟并不外售芯片。

苹果与高通公司之间的纠葛,导致苹果起初选择了与英特尔共同研制下代5G基带,英特尔方面组建了千人团队来配合苹果的工作。

可到目前为止,双方的合作仍未有一款应景的产品诞生。英特尔在2017年先推出了XMM 8060 5G基带,但据报道,该基带芯片用于5G iPhone上的散热问题无法得到很好解决,因此第二年英特尔又推出了XMM 8160 5G基带,预计2020年才上市。

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▲Intel XMM 8160 图片来自英特尔

事件转变发生在今年4月17日,苹果和高通这两家的恩怨情仇一笔勾销,双方达成和解协议,放弃全球的所有法律诉讼。戏剧性的是在同一天,英特尔紧接着宣布退出5G智能手机调制解调器芯片业务。

苹果不会放弃长期与英特尔的合作,随后7月25日,苹果宣布以10亿美元的价格收购了英特尔智能手机调制解调器部门的业务。包括约17000份无线和射频专利、2200名员工以及相关设备。

经历了iPhone X到iPhone XS系列的基带、天线设计问题之后,苹果终于决定要“掌握核心技术”,自行研发下一代属于自己的5G基带。

当然,天线设计、5G基带能耗与散热等问题也变得比之前更自如一些。

实际上早在今年2月份,苹果就已经从英特尔挖走了5G芯片的首席工程师 Umashankar Thyagarajan——他是iPhone XS和iPhone XR的基带制作的关键人物。

据英国《每日电讯报》报道,Thyagarajan入职苹果之后负责搭建手机射频团队。经过这一次折腾之后,5G iPhone的时间表被打乱了。

根据分析师预测,苹果最快也要到2022年才能将自研的5G基带用于iPhone。因此在5G自研基带芯片的过渡期内,iPhone应该会采用高通的5G基带。

慢热与5G红利期

苹果在网络技术上的慢热并不是第一次。

2009年12月16日,瑞典成为全球首个4G商用的国家。一年后的12月5日,美国电信运营商Verizon宣布在美东北部为主的38个城市开始商用4G网络(FDD-LTE)。

但苹果并未急于跟进新网络,此后两年苹果都没有发布4G手机,直到2013年9月,苹果才正式发布了支持4G网络的iPhone 5s。当年的iPhone 5s以900万创造了第一周销量纪录。

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▲图片来自 appleinsider

值得一提的是,iPhone 5s是第一次在中国首发。它直接帮助苹果在九月到十月之间的中国市场份额从3%提高到了12%。2013年底,工信部向三大运营商发放了 4G商用牌照,iPhone 5s正好赶上了国内的4G换机潮。

有数据表明,iPhone 5s发售后在全球连续两个月成为销量榜首,它也是当年最受中国用户关注的智能手机。iPhone 5s表明即使苹果不抢先机,也能卖得很好。

然而现在的智能机市场已今非昔比。国产厂商近几年的发展尤其迅猛,在目前全球前五的手机品牌中,有三个都来自中国。

其次全球智能手机市场连续数年负增长,用户换机周期加长,恰好中国成为了首批商用5G的国家,国产手机厂商纷纷提前押宝5G,想要在5G换机潮来临之前做好布局。甚至在5G还未正式商用之前,国产厂商就以各种方式给用户留下了印象,且卓有成效。

今日头条发布的《2019 上半年手机行业白皮书》显示,提到5G时,消费者最关注的品牌中,第一名是华为,第二名是苹果,第三名是三星,其中华为的关注度远高于后几名。

然而当关注对象切换到具体机型时,前三名就变成了华为 Mate X、OPPO Reno 和三星 Galaxy Fold。这透露出一个信号,消费者对5G iPhone抱有很大期待,但却没得选。至少在5G iPhone上市之前的一年时间里,想要用上5G手机,就只能买其它品牌。

苹果或许会错过5G的红利期,在后期的5G用户争夺战中处于下风。可是未来一年的5G网络发展情况还是个未知数,明年的5G iPhone能否再重现iPhone 5s的辉煌,就看iPhone用户和苹果公司了。


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